Musée virtuel du Canada
 
Cliquez pour visionner un organigramme du processus de l'usine
Cliquez pour visionner les plans de l'usine

La construction de l’usine

Lorsque l’usine no 2 a été détruite par les flammes en 1921, la compagnie était pressée de reconstruire. Sans usine pour extraire le minerai, la compagnie ne pouvait pas faire d’argent.

Les fondations de l’usine
Les fondations de l’usine
1922. BCMM# 13501
Le début de la construction de l’usine no 3 a été plus difficile que prévu pour la compagnie. Le sous-sol rocheux à texture schisteuse, sur lequel on allait construire les fondations, se brisa et il fallut enlever beaucoup plus de roc que prévu. Le processus de nettoyage a débuté presque tout de suite après la destruction de l’ancienne usine et continua jusqu’en mars 1922. En avril 1922, la compagnie a commencé à couler le béton pour les fondations et la construction comme telle commença en juillet de la même année. La structure contenait 1426 tonnes de métal (l’équivalent du métal contenu dans neuf avions géants) et les murs extérieurs étaient en fer ondulé galvanisé de calibre 24 couverts de deux couches de peinture.

À l’achèvement des travaux le 26 janvier 1923, l’usine était une des plus impressionnantes usines alimentées par gravité de l’Amérique du Nord. Dans ce genre d’usine, le minerai se déplace dans le bâtiment grâce à la gravité. Le minerai entre par le haut et le concentré séparé sort par le bas. En utilisant cette méthode, il n’était pas nécessaire d’avoir un complexe système de convoyeurs.

L’usine compte environ vingt étages. Il mesure 82 mètres de hauteur sur 64 mètres de largeur pour un volume total de 85 715 mètres cubes. La lumière du soleil pénètre par près de 1200 fenêtres contenant 18 792 carreaux, soit l’équivalent de 2071 mètres carrés de verre.

À ce moment-là, le coût total du bâtiment était de 953 484,59 $, ce qui comprenait tous les matériaux de construction et la machinerie. Cette somme s’élèverait à plus de 250 millions en dollars d’aujourd’hui. L’usine était une prouesse d’ingénierie de son temps et des ingénieurs des mines et de la construction de partout au monde sont venus l’examiner.


Match de baseball devant les fondations de l'usine
Match de baseball devant
les fondations de l'usine.
1922. BCMM# 13503

L'usine en construction
L'usine en construction.
1922. BCMM# 13505l
Convoyeur à courroie. v. 1974. BCMM: 12808.  Glace à l'intérieur de l'usine. 1968. BCMM: 12994. Un homme non identifié assis sur un broyeur à boulets. BCMM: 2709 Un homme non identifié debout sur des machines dans l'usine. BCMM: 2708 L'usine en construction v. 1922. BCMM: 13498 Un homme non identifié debout sur le tétreau au sommet de l'usine 3. BCMM:2766 L'usine en construction. BCMM:13497 L'usine en construction. BCMM:13492