Musée virtuel du Canada
 

La Colombie-Britannique au Canada et l’usine

Un travailleur inspectant l’équipement
Un travailleur inspectant l’équipement
c. 1960. BCMM# 10773

Une grande partie de l’histoire du Canada est liée à ses racines industrielles et à la richesse de ses ressources naturelles, qui ont donné la possibilité à plusieurs colons de partout au monde de bâtir des vies nouvelles pour eux et leur famille. L’argent et les activités générés par cet établissement ont soutenu le développement de communautés et ont aidé le Canada à bâtir son économie. En fait, la ruée vers l’or était la raison principale de la création de la colonie de la Colombie-Britannique au milieu des années 1850. Avant 1950, les industries comme l’agriculture, l’exploitation minière, la pêche et la foresterie constituaient les principales activités économiques de la Colombie-Britannique.

L’usine est un artéfact de l’importance des Mines Britannia dans cette économie basée sur les ressources. Pendant les années 1910, le cuivre comptait pour 35 % de la valeur totale de la production minérale et Britannia a rapidement émergé comme une des mines les plus grandes et plus productrices au monde. Le cuivre était surpassé par le plomb et le zinc dans les années 1920 et 1930, mais il demeure une marchandise importante avec près de 42 000 tonnes produites en 1930. Aujourd’hui, la Colombie-Britannique produit encore 45 % de tout le cuivre au Canada, plus que toute autre province. L’exploitation minière demeure la troisième industrie de la Colombie-Britannique en valeur monétaire, après la foresterie et le tourisme.

Cuisiniers chinois employés aux Mines Britannia.
Cuisiniers chinois employés aux
Mines Britannia. Date inconnue.
BCMM# 12281

Plusieurs Britanno-Colombiens peuvent retracer leur histoire à ces racines industrielles. Les premiers travailleurs et leurs familles ont établi la plupart des communautés qui existent aujourd’hui. Partout au Canada, il existe divers musées et lieux historiques nationaux qui célèbrent la contribution de ces colons à notre histoire, dont le Musée de l’exploitation minière à Britannia Beach.

Le quai à Britannia Beach. 1948. BCMM: 12431. Les fondations de l'usine. 1922. BCMM: 13501. L'usine en construction. 1922. BCMM: 13505. L'usine vue du côté ouest, prise sur l'eau. v. 1960. BCMM: 13511. L'usine v. 1960. BCMM: 13519. La construction de l'usine, côté sud de deux étages du milieu. 1922. BCMM: 13496.